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加拿大研制转基因苹果即将在美国上市 切开三周不变色2017-10-12

摘要:


加拿大一家由 8 个人组成的公司 Okanagan Specialty Fruits,通过基因改造技术把苹果褐化的时间延长到了三周。
研究人员给它们取了个名字,叫北极苹果(Arctic apples),今年秋天在美国中西部和南加利福尼亚州上市



当苹果被切开时,果肉细胞遭到了破坏,其中的酚类物质在多酚氧化酶(PPO)的催化下氧气反应,产生了黑色素,这是苹果褐化的原因


Okanagan 的研究人员通过一种叫 “基因沉默” (Gene Silencing)的技术,让多酚氧化酶处于关闭状态,以极低量缓慢释放出来,因此也就延长了保鲜时间

 


基因沉默技术原理 


由于这种基因技术没有涉及苹果体外的基因重组,根据美国在 2016 年颁布的法案规定,这类转基因食品可以不贴上转基因标志,但是需要贴合个二维码,消费者扫描之后就能查阅关于这种苹果的信息


Okanagan 的创立者尼尔·卡特(Neal Carter) 十几年前就有了研究这种转基因苹果的想法,接着他在 1997 年开始亲力亲为种植这种苹果,2001 年他的研究团队研发出了可以阻止多酚氧化酶释放的技术,2004 年他亲自尝了第一口这种不会褐化的苹果


根据 MIT Technolog Review 提供的一份 2011 年的报告估算,一种转基因食品从研发到上市,整个过程大约要花费 1.3 亿美元,而卡特说他们的苹果的成本只有 500 万到 1000 万美元,因为它们的整个研发都很节省,比如没有购买转基因食品工厂需要的昂贵设备,而是把相关技术外包出去


Carter 和他的妻子投入了这个项目十几年,唯一的现金收入就是他们位于加拿大 Okanagan  60 亩苹果园


尽管如此,MIT Technolog Review 还是认为这个成本过低,不够真实


北极苹果在今年二月份就获得了美国农业部的商业化许可证,之后卡特看到了它大规模上市的可能性,联系了生物科技公司 Intrexon,后者以 4100 万美元的价格收购了 Okanagan,这家公司除了北极苹果,还经营转基因三文鱼、克隆牛和带有自我毁灭基因的蚊子


关于转基因食品安全问题讨论一直就没有停下来过,美国在 2016 年之前对转基因食品标识没有明文规定,2016 年之后的政策也比较宽松:将外来生物体的基因引入生物中才叫转基因,只有这类食品需要贴上转基因标识


在北极苹果之前,以及大面积种植的转基因大豆、价格只有普通三文鱼一半的转基因三文鱼已经在市面上开始销售

 

两条同样年龄的三文鱼。上方是转基因三文鱼,下方是按照普通方法培养的三文鱼


便宜、方便......人们似乎一直都逃不出这些食品产生的吸引力,这也是转基因食品能卖得出去最重要的原因


如果这种北极苹果上顺利上市,美国的水果超市、快餐店这种会提供鲜切水果的地方可能会是最积极的订购商,因为苹果切开后不会那么容易变色。但是目前它价格还未公布,接下来的几个月,我们还有很多需要准备的地方。” 卡特说道


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